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90歳

わたしにはわりと年配の友人が多い。
最近は転んで足を悪くしてしまい、あまり会えなくなってしまったが 84 歳の飲み友達もいる。
そんななか、毎年元日に年賀状が来るのに来なかった人が居て、とても心配をしていた。その前の年、わたしは喪中だったので新年の挨拶は遠慮していたこともあり、丸一年交流がなかったのだ。

もしかして・・・もう天国にいっちゃった???
共通の友人(こちらももう 70 歳近いが)に彼女の近況を聞こうと手紙を書いて投函したその夜、ポストに彼女からの年賀状が入っていてホっと胸をなで下ろした。

IMG_7555.jpg

わお、もう 90 歳なのか・・・
でも字もしっかりしているので安心した。

彼女(Sさん)は、わたしが大学の頃にバイトしていた美術館で出会った。

その美術館の館長は、もとA新聞社に勤めていた人。その人の縁で図録販売をしていたおじいちゃんも、もとA新聞社の人だった。当時ですでに 80 歳近かったと思う。
旅行に携わる部署だったらしく、元首相の羽田孜氏が小田急バスの観光課に居た頃、よく一緒に旅をしていたらしい。羽田さんとの旅先エピソードをたくさん聞いた。なので、彼が首相になったときはわりと親近感があった(笑)

おじいちゃんは若くして家族を亡くしており、集合住宅に一人暮らし。
気の合う仲間 5〜6 人で、2〜3ヶ月に一度くらいおじいちゃんの家に行き、部屋の片付けをしたあとは皆で夜まで飲んだ。

S さんが美術館に来たのは一年後くらい。
館長の幼馴染みで、小学校の教師をしていたが定年になったので美術館にアルバイトとして入ってきた。事務所で一緒に居る時間が多かったので、すぐに打ち解けたが、なにせ元教師。上から目線で仕事中も授業をしているかのような態度をとることに、当時若いわたしは反論(笑)
40歳以上も年上を相手に、ここは学校じゃないし、あなたは今は教師ではなく同僚だ。そういう態度で仕事をするなみたいなことを言ってしまった。それ以降は思ったことを言い合って親しくなり、週に一回は飲んで帰るようになった。

彼女と飲みに行ってたまに話してくれる戦争の話は、まさに彼女が体験したことでリアリティがあり、恐ろしくもあったけど、非常に興味深かった。
図録売りのおじいちゃんは戦争の話は一切しなかったし、祖父母も戦争中はずっと樺太に居たので、おそらくかなり大変な思いをしたと思うが、戦争の話はしなかった。
彼女だけが、いろいろ話をしてくれた。彼女が学校の先生になったのも、試験を受けて教師になったわけでなく、戦時中教師が足りなくなって、いつのまにか教える立場になっていたらしい。
頭のすぐ上を飛んでいく B29、いつ撃たれるかわからない恐怖。本当は自分も怖いのに、子どもたちを守りながら何度も町中を逃げたと言っていた。

戦争体験者が同じ空間にいて酒を飲んでいる。戦争はまだ最近の「過去」なんだと、当時のわたしは実感した。

美術館が閉館してからは住んでいるところが遠いこともあり、滅多に会わなくなったが、一度浅草で皆で飲んだことがあった。酒が強かった彼女がすっかり弱くなっていて、帰宅できずにうちに泊まることになり、時の流れをしみじみ感じた(笑)

たぶん一緒に飲むことはもうないと思うが、賀状が無事に届き健在なのが分かって嬉しかった。
まだまだ長生きしてほしいと思う^^




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No title

90歳!!!
ご高齢でもお元気というのは良いことですね。
大切な人にはいつまでも元気でいてもらいたいものです。

自分の場合は年上の友人と呼べる人はあまりいませんが、以前の職場の上司はだいぶ高齢になりました。
まだまだ現役で仕事をされているようですが、何かの縁があれば恩返しが出来たら良いなと思っています。

アザラシさん

90歳ってすごいですよね。
しかもまだ車の運転をしてるって(笑)
事故らないように気をつけてもらわなくちゃですね^^

自分たちがそのくらいの年齢になることが
まだ想像できないけど、長生きするなら
元気に長生きしたいですよねーww
プロフィール

七迦寧巴

Author:七迦寧巴
Yasuha Naka

北海道出身・東京在住。
博物館・美術館・恐竜・古代史好き。
現在は「小説家になろう」に小説を投稿しています。

* 小説家になろう *
https://mypage.syosetu.com/1732250/

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